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El fuego casi alcanza zonas habitadas de Yellowknife, en los Territorios del Noroeste, mientras otro incendio avanza en West Kelowna, en Columbia Británica. Más de 35,000 personas deben dejar sus hogares


Redacción Crónica Norte

MONTREAL, 18 agosto 2023.— Los incendios forestales en Territorios del Noroeste y Columbia Británica se intensificaron y obligaron a declarar el estado de emergencia. Con las llamas a pocos kilómetros de zonas habitadas, gobiernos de ambas provincias ordenaron la evacuación de más de 35,000 residentes.

Autoridades de los Territorios del Noroeste pidieron desde el miércoles a los habitantes de Yellowknife y pueblos aledaños dejar el lugar ante la amenaza del fuego. Hasta este sábado 19,000 personas ya habían evacuado la mayoría por carretera y otra parte por vía aérea con ayuda del Ejército.

Algunos evacuados llegaron el viernes por la noche al aeropuerto de Calgary, provistos de pequeñas bolsas, a veces con una mascota, dijo una periodista de la AFP.

Ante la reticencia de algunos habitantes de dejar sus hogares, la alcaldesa de Yellowknife, Rebecca Alty, hizo un llamado a la cordura y los exhortó a registrarse en uno de los vuelos de evacuación. “Sé que es difícil dejar su casa, sus pertenencias, sus recuerdos, pero ustedes son más importantes”, afirmó. 

Por otra parte, pidió a los residentes que no se refugien en barco en las islas del Gran Lago de los Esclavos.

Los bomberos y el Ejército están trabajando para establecer un perímetro de defensa de cuatro niveles alrededor de Yellowknife. Chris Greencorn, director de obras públicas de la ciudad, explicó que se instalarán más de 50 bombas de agua, además de 20 km de tuberías de diferentes tamaños para liberar más de 3,750 litros de agua por minuto. Esta estrategia se implementará cerca de Grace Lake y el distrito comercial Engle.

Mientras en Columbia Británica de Canadá la emisora BBC informó este sábado que un número “significativo” de edificios fue alcanzado por las llamas en West Kelowna, una ciudad de 36.000 habitantes, y más de 2.400 hogares fueron evacuados. El viernes las autoridades ordenaron la evacuación de 15,000 hogares.

Debido a la urgencia de la situación, el gobierno provincial impuso restricciones a los desplazamientos en las zonas afectadas por los incendios, en particular en Okanagan.

El primer ministro provincial, David Eby, declaró en una nueva rueda de prensa que no es el momento de hacer turismo en esta región ni en general en Columbia Británica. Los viajes no esenciales están prohibidos en los sectores de: Kelowna, Kamloops, Oliver, Osoyoos, Penticton y Vernon.

“El objetivo es liberar las carreteras y los hoteles para poder acoger a los evacuados de los incendios”, agregó.

Columbia Británica tiene la peor temporada de incendios forestales de su historia. La provincia ha registrado 1,849 incendios forestales desde el comienzo de la temporada. De ellos, 381 están activos.


Con información de Radio-Canadá, AFP y BBC.

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