Otra visión del mundo

Mary Simon es defensora de los derechos y de la cultura de los inuit, nación de la que proviene. La reina Isabel II aprueba la designación. Nombramiento divide la opinión de dirigentes autóctonos.


Por Francisco Ortiz Velázquez
Crónica Norte / Communivision Canadá

MONTREAL (CPN News).— Desde el pasado martes 6 de julio, Canadá tiene por vez primera una gobernadora general de origen autóctono. Se trata de Mary Simon, quien proviene de los inuit, una de las Primeras Naciones de este país.

Defensora de los derechos y de la cultura de los inuit (grupo aborigen erróneamente conocido antes como los esquimales), Mary Simon fue designada para representar a la monarquía británica en Canadá. Ella es la primera gobernadora autóctona en 154 años de historia, un nombramiento hecho por el primer ministro Justin Trudeau y que ya fue aprobado por la reina Isabel II, soberana del Reino Unido de la Gran Bretaña.

Mary J. May Simon, de 73 años de edad, originaria de Nunavik, en el extremo noroeste, diplomática y locutora, se convierte en la trigésima gobernadora general de Canadá y Comandante en jefe de las Fuerzas Armadas Canadienses.

Este hecho se da en medio de la profunda consternación, vergüenza y enojo en todo Canadá por los recientes descubrimiento de diversas tumbas sin identificar, con cientos de restos de personas autóctonas, principalmente niños, fosas clandestinas contiguas a las siniestras escuelas-internado, administradas por el gobierno y operadas en su mayoría por la Iglesia católica entre 1863 y 1998.

En estos colegios, insalubres y en medio de mala alimentación y maltratos, fueron confinados más de 150,000 niños autóctonos tras ser arrancados de sus padres, a fin de educarlos férreamente en una política estatal para hacerlos asimilar la vida canadiense anglo-francesa. Se les prohibía hablar su lengua natal y practicar su cultura autóctona, además de ser sometidos a todo tipo de abusos físicos y psicológicos, así como a crueles castigos. 

En estas condiciones murieron más de 6 mil de estos niños, aunque la Comisión de la Verdad y la Reconciliación únicamente ha reconocido hasta este momento la muerte de 3 mil 200.

Simon aceptó el nombramiento “con honor y humildad”

Pese a que para algunas Primeras Naciones canadienses, la designación de Mary Simon pudiera ser vista como ofensiva, dentro del intento del gobierno de Justin Trudeau por acallar el escándalo de las fosas comunes y buscar una reconciliación, la también ex embajadora de Canadá en Dinamarca, aceptó el nombramiento e indicó que se siente “honrada y humilde” de ser designada para este cargo virreinal.

Aunque fue duramente criticada en Quebec por no saber hablar francés, Mary Simon describió su nombramiento como un “momento histórico e inspirador para Canadá y un importante paso adelante en el largo camino hacia la reconciliación”, declaraciones recogidas por la cadena CBC Canadá.

Líderes autóctonos contentos y otros recelosos

Si hay descontento o personas autóctonas ofendidas por esta designación, al menos los inuit y otras naciones indígenas del noroeste de Canadá lo celebraron: Natan Obed, actual presidente de ITK (Inuit Tapiriit Kanatami, organismo que representa a más de 65 mil inuit), dijo a CBC News que fue “poderoso ver a alguien como Mary Simon, que es una líder indígena incuestionable en este país durante décadas, ser reconocida por su liderazgo y su servicio. Fue un día muy emocionante”.

Desde la península del Labrador, en Valley Happy Goosen Bay, en la provincia de Terranova y Labrador, el presidente del Consejo Comunitario de NunatuKavut (NCC), Todd Russell, expresó su alegría y felicitó a Mary Simon en un comunicado especial:

“En nombre de NCC y NunatuKavut Inuit, ofrecemos nuestras más sinceras felicitaciones a la señora Simon por su histórico nombramiento. (…) Sé que hay muchas, particularmente mujeres y niñas en todo NunatuKavut, que verán en ella un modelo a seguir y lo que se puede lograr. Esperamos que este nombramiento resulte en una relación más positiva y afirmativa entre la Corona y los pueblos indígenas y en otro paso hacia la reconciliación”.

Sin embargo, otros líderes autóctonos sí mostraron cierto recelo: Niigaan Sinclair, un escritor y profesor de la nación anishinaabe, del centro de Canadá, dijo a CBC que algunos indígenas sospechan que la verdadera razón de este nombramiento es buscar una reconciliación con tintes electorales para los liberales.

Y aunque dijo sentirse complacida pues Mary Simon “va a ser una fuerza (nuestra) dentro del gobierno”, Rebecca Kudloo, presidenta de Pauktuutit Inuit Women of Canada, la organización nacional que representa a las mujeres inuit, dijo a la cadena CBC que este nombramiento es una distracción de los recientes descubrimientos de fosas de las escuelas residenciales.

Pero advirtió que “los inuit no nos distraemos fácilmente”.

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