Otra visión del mundo

A dos semanas que un tren con sustancias peligrosas volcara, a penas se difunden detalles. Una nube tóxica cubrió el cielo de la localidad de East Palestine, en Ohio. Autoridades afirman que la zona ya es segura pero habitantes lo dudan


Redacción Crónica Norte
MONTREAL 18 febrero 2023.— Habitantes de la localidad de East Palestine, en Ohio, Estados Unidos exigen respuestas a autoridades estatales y federales, a dos semanas del descarrilamiento de un tren cargado con sustancias altamente tóxicas que habría contaminado toda la región, en un hecho que la prensa oficial intentó minimizar.

El accidente ocurrió el 3 de febrero, pero apenas se permitió la difusión de detalles. Con la volcadura hubo un incendió que obligó la evacuación de habitantes. Después, autoridades quemaron gases que causó una columna y una nube de humo tóxico. En días sucesivos aparecieron animales y peces muertos. Los residentes se quejaron de dolores de cabeza, ojos y garganta. El gobierno afirma que la zona ya es segura, pero habitantes no lo creen así.

El tren transportaba sustancias peligrosas como cloruro de vinilo, éter monobutílico de etilenglicol, acrilato de etilhexilo, isobutileno y acrilato de butilo, dijo un vocero de la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos. Especialistas admitieron que el gas de cloruro de vinilo que ardió podría descomponerse en compuestos que incluyen cloruro de hidrógeno y fosgeno, un arma química utilizada durante la Primera Guerra Mundial como agente asfixiante.

Periodistas de la BBC recabaron testimonios de habitantes del lugar: “El olor era espantoso. El humo era negro, simplemente negro. Se notaba el olor químico. Te quemaba los ojos. Se podía poner muy feo si estabas en favor del viento”, dijo James Figley, cuya casa se encuentra cerca del lugar de la tragedia.

El cloruro de vinilo es también un carcinógeno conocido. Sin embargo, tras la volcadura del convoy, aún quedaban vagones con esta sustancia que especialistas federales y ferroviarios decidieron quemar de “manera controlada” en lugar de dejar que explotara. Un hongo de humo negro tóxico podría apreciarse sobre la ciudad.

El gobernador de Ohio Mike DeWine afirmó que la quema controlada fue un éxito y permitió el regreso de habitantes a sus hogares.

El martes 14 de febrero, la Agencia de Protección Ambiental declaró que no había detectado niveles significativos de sustancias peligrosas en el aire. El miércoles indicó que los pozos que alimentan los sistemas de agua locales no contenían sustancias químicas procedentes del descarrilamiento.

En redes sociales, habitantes expresan su desconfianza mostrando fotos de animales y peces muertos.

David Masur, director ejecutivo del PennEnvironment Research & Policy Center, declaró a la BBC que su organización tenía dudas sobre la decisión del gobierno de permitir que la gente regresara a East Palestine a pocos días del accidente.

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